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Wending Liu11.6.20231 min read

OPT申请失败,我紧急转学续命继续工作!

本文由小徳同学经历分享整理而成。查看小徳同学出境激活F1原视频,请查看原视频

写在前面:我2021年中STEM本科毕业,OPT材料递错导致申请失败,得知结果时已经错过了OPT申请最后Deadline,I-20也因此失效。这次给我带来了很多困扰,也积累了一些经验,想在这里展开讲解一下我申研拿到新I-20,在2022年9月前往美国墨西哥边境Otay Mesa口岸陆路出入境续签F-1身份,9/3/22递出研究生申请 —> 9/10/22收到 I-20 —> 9/12 F-1身份激活全过程,希望能帮到大家少走弯路!另外需要注明一下,我的F1签证在出境时还是在有效期的,如果F1签证已经失效或者从其它身份想转到F1身份的小伙伴还需要考虑先在第三国办好F1签证。

1. 背景

我毕业于2021年的5月,STEM专业, 本有1+2 年的OPT机会。但因为毕业期种种原因在学校给出I-20后,超出了30日的有效期才把OPT申请递交上去(注意:在收到学校OPT I-20之后,必须在30天内将所有材料提交给USCIS,发起申请。如逾期需要申请新的I-20,否则会和我一样OPT申请被拒)

Tips:想了解opt申请流程与注意事项的建议大家看这篇opt详解

我在等待时长期未收到任何纸质回信,网站status也没更新。尝试联系移民局,电话打不通,完全不知道自己OPT申请情况如何。等着等着再次申请OPT的deadline已经过了。我苦等着没有任何结果,结果OPT申请在21年9月被拒了(之后才知道),可是网站上的status在22年3月才更新,我在那时才第一次得到官方信息。届时,I-20已经失效半年以上了!

我赶忙找了律师,被告知可以尝试两个方式拿回合法学生身份:

  1. 通过证明此OPT申请第三方有一定责任导致失败,申请恢复F-1,境内reinstatement。 这里的第三方是学校,学校其实没有出现任何失误,我找不到切入点,成功概率不高,并且此方法审批时间长。

  2. 更快更稳的方法:申请新学位,得到新I-20,出入境更新I-94,重新激活学生身份。

咨询律师之后,我赶忙在情急之下自己申请了一大通研究生学校,由于太过仓促全部被拒了,呜呜。后面被朋友推荐到野火,咨询老师帮忙加急申请门罗大学的的计算机硕士项目,又等了几天总算是拿到offer和i-20了。然后准备去边境激活I-20和学生身份了!

2. 时间线

大家有紧急转身份/出境激活F1身份需求可以参考我申请学校拿到I-20后办签证的时间线。

3. 选择墨西哥陆路边境过境的原因

选择墨西哥陆地过境的原因:首先我在网上research得到的意见是墨西哥和加拿大是出境激活I-20的首选,我身边人经历是在圣地亚哥该boarder出境激活I-20成功案例较多。

我选择的陆路边境口岸的地址在:2489 Roll Drive,San Diego, CA 92154(Otay Mesa口岸)

 

该关口提供步行通关及驱车通关两个选项。我参考部分朋友的经历后,选择步行通关。首先停车在美国这一侧很方便,其次开车排队可能更慢,而且车厢也需额外受过关检查。我9月12号早上drive thru麦当劳吃了个早饭,把车停在停车场开始步行去过关,整个流程走完,拿到签证,走回车上才11点。这里特别指出一下,我是在F1 visa有效期内去往墨西哥的,即便out of status去墨西哥也无需办理墨西哥签证。不仅限于F签,任何在有效期内的美签(包括B),加拿大签都可以直接入境墨西哥。如果签证到期,有需要入境墨西哥的同学也可以考虑办在美国境内办加拿大签,大家可以自己谷歌了解一下,我不了解就不多做介绍了。

4. 随身携带材料

如果你和我的情况类似,之前F-1身份失效,out of status的记录美国海关都能看到,也基本注定会进小黑屋。这时海关有可能会需要检查随身携带物品。但大家别慌,把这一步做好,就能像我一样顺利通过。

  • 我当时携带了两部手机,一部自己用的放在了停车场的车里,另一部备用机“格式化”了随身携带过海关,这手机里有插SIM卡,也有流量漫游服务,可导航,但是没有任何个人信息海关无从下手

  • 透明文件袋: 装 所有持有过的所有 I-20(包括新收到的I-20)+ 护照 + 疫苗证明 + 学校offer letter + 过去成绩单 + I-94提前交费的收据(完全可以在海关处交缴纳I-94的费用,但请注意海关可能网络不好,无法在线支付)+ 部分美元现金以备不时之需 + 新学期课程表证明学习的意图

5. 从美国陆路入境墨西哥过程

  • 从我 9/12/22早上到达圣地亚哥开始说,取完事先租的车开20-25分钟便来到了Otay Mesa美墨边境口岸附近停车场。大家不用担心停车问题,周围有很多付费停车场,收费还算良心,我自己停的这家一周內每 24 小時收费10 美元(周五至周日18 美元);旁边就有麦当劳和其他餐厅充饥。

  • 停了车后就会看到旁边不远处的边境office,一栋白色的约三层小楼(Global Entry / SENTRI Enrollment Center),这里就是大家出镜去墨西哥的第一站啦。我听说这个点很容易走错或找不到入口,下面是详细注解:

  • 到达白色楼后右边有路,可以看到从墨西哥入境美国的人流。“逆流而上”,直接往他们的反方向往里走。

  • 不久会看到在右手边有一个“跳舞雕像”(Fiesta Jarabe Monument),和旁边的天桥(U.S. Customs and Border Protection Otay Mesa Port of Entry)。

  • 上天桥,跟着指示牌一直走,在尽头左传下天桥,一直走下去会发现单向通行的转门。这里就到墨西哥边境了。

  • 继续走20,30米能看见边境office的房子,这里会要求填入境表(和飞机入境美国时填的表类似)。

  • 交表审核,passport盖上临时入境的章,再过安检,我们就进到墨西哥了!也就基本可以说成功一半了,当然下面的内容是大家更关心也是更紧张的,我是如何从墨西哥签到证顺利回来的?

注:墨西哥边境官员其实十分专业,英语也很好,如果被问入境原因如实回答“ Re-enter USA,activate I-20"就行了,如果填表有不会的地方墨西哥边境官也会指导!

6. 从墨西哥返回美国激活I-20学生身份过程

  1. 进入墨西哥以后,先过马路,往来的方向走就能看到架起的棚子和在排的队列了。排队的人都是为了过海关进入美国,咱们就排着队往前走就行。我9月12号当天上午是排了一个小时出头,还是较快的。

  2. 来到美国border边境处,边境官便会问为什么需要入境美国,我直接告诉他:Activate I-20 ,(此时大家需要表现镇定自信,别害怕,只要说正当理由就行)

  3. 因为我已经out of status了,肯定会收到指示进(小黑屋)里面等。

  4. 边境官来了后要求随身东西拿出来检查,出示携带的文件。

  5. 我在小黑屋回答过唯一的问题是:“有无缴纳I-94的费用?” 当时回应说现在可以手机交费,可是尝试了三次因为网络太差无法成功。于是我跑过去找边境官反应无法缴费,顺便问了他是否能出去再交,然后就直接被放出小黑屋了!甚至怕我迷路还领着我走到了办I-94交费的地方,到这个点美国入境检查已经结束了!

  6. 被“手把手”带到新办事点后,工作人员帮忙激活I-20, Passport上盖章,更新I-94,然后就正式拿到身份了。哪怕全程很顺利,到这一步也务必注意第7,8点

  7. 我们自己一定要长个心眼!办完手续,更新I-94后,告诉你可以走了时不要急着出去。切记有耐心的用手机直接检查自己的status,只要显示I-94已更新,就大功告成啦!

  8. 如果不然,直接找回去,说明缘由,也说出自己需求的重要程度。哪怕你得到回复说稍后会办完,请务必拜托签证官尽快在今天办好手续!(之前有听说有小伙伴入境美国了才发现边境官没有把I-94更新好,I-20没有被成功激活)

看到这里,就是Otay Mesa海关陆地当日进出墨西哥续签的全部内容了,供同学们参考,把关键信息点mark住,祝大家轻松快速的续签成功!

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Wending Liu

留美学习工作7年,MBA毕业后自己创业。现为美国野火教育资深留学顾问。擅长美国研究生申请与就业规划|Day-1 CPT 学校专家

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