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Wending Liu11.6.20231 min read

NIW一文全解:降低标准后STEM PHD秒过?申请流程、条件详解|含实例

NIW自去年开始逐渐走红,越来越受欢迎。原因是移民局在2022年1月21日发布了一份Policy Memo,强调了STEM领域对美国科技进步的重要贡献。政策的更新放宽了STEM领域人才申请国家利益豁免NIW的标准,简单来说,STEM专业毕业的博士生就自动符合了NIW里的3条原则了。听起来是不是特别诱人?那么NIW真的变得容易申请了吗?

 

什么是NIW?

NIW,全称国家利益豁免,是EB2绿卡的一种特例,专门给对美国国家利益有特殊贡献的人才。我们都知道EB-2申请需要漫长繁琐的劳工证(Labor Certificate, 简称 LC),而NIW就可以跳过这个步骤,直接申请绿卡。这里大家要注意,如果没有被豁免,申请劳工证是很复杂繁琐的。整个PERM流程下来,在没有audit的情况下一般也需要一年左右。如果遇到Audit,时间将会更久。加上去年移民局颁布的policy memo,表面上降低了STEM专业博士生申请NIW的申请难度,一时间NIW就成了香饽饽。

 

NIW的优势

  • 不需要美国雇主支持:自己符合要求就可以申请,免去的协商的麻烦

  • 换工作方便:需要新工作与申请NIW时的工作在同一领域

  • 不需要雇主提供永久性工作承诺

  • 不需要劳工证申请:正如上文提到的,劳工证申请费时又费力

 
 

NIW申请条件

申请NIW需要满足两部分条件,首先要满足EB-2的学历要求,因为NIW本身就是EB-2的一个类别。具体来说需要拥有高等学位 (Advanced Degree)或者具备优秀的能力(Exceptional Ability)

1. 高等学位包括advanced degree:美国或外国同等大学硕士及以上的学历,或本科有5年以上相关专业领域的工作经验(progressive experience in the specialty)

2. 优秀的能力(Exceptional Ability):证明这个条件要满足下面7条要求的其中3条:

  • 专业领域官方学术证明:比如奖励、论文等

  • 某领域至少10年全职工作经验的证明;

  • 拥有某领域的从业资格执照或证书;

  • 因为专业技能获得了高薪;

  • 专业协会的会员;

  • 在所从事的的专业领域内获得专业认可,并且有重要的贡献;

  • 其他能够证明申请人在专业领域成就的材料。

那实现了EB-2的标准后,再来看看NIW的特殊条件

  • 从事的专业领域必须有实质价值substantial merit,并且有国家层面的重要national importance;

  • 申请人处在能继续推进她的事业(advance the proposed endeavor)的有利位置(well positioned);

  • 如果要求申请人通过劳工证申请,有损于美国国家利益。

 

|详解:

1. 从事的专业领域必须有实质价值substantial merit,并且有国家层面的重要national importance.

“实质价值 substantial merit”

简单来说就是给美国的某些高精尖领域带来了实质价值,这里就需要很多证据来证明这一点。有效的证据不能只是工作职责,必须是具体的工作内容和目标。具体的领域其实限制不多,商业、创业、科学、技术、文化、卫生或教育等领域都可以,不过根据地里的dp来看,科学技术领域的申请人通过率更高。

国家层面的重要"national importance"

申请人给美国带来了国家级别的好处,那么对于博士来说就很容易说明这个,因为发表重要的论文是可以使整个国家这个领域的人都受益的,每个人都可以引用。或者你有创新的专利也是很有帮助的证据。22年的新政策关于第一条开绿灯的体现也就在这:移民局表示STEM相关技术的进步,就是全国性的影响,因此并不会花费很多精力来说明,当然前提是你的研究方向符合移民局定义的高精尖。

查询这些方向可以看这:https://www.federalregister.gov/documents/2022/01/21/2022-01188/update-to-the-department-of-homeland-security-stem-designated-degree-program-list

那么什么样的证据不行呢?移民局认为你的证据只能证明对某个区域或某位雇主有帮助就不行。简单举几个例子:从事SDE,做个软件出来行不行呢?律师的回复是:这仍然是为了雇主的利益,而非国家影响力。那移民局也有个例子:假设申请人是教育专业在教书,可以说是符合substantial merit,但是无法符合national importance,因为无法实现全国范围内受益。如何解决这个问题呢?最好的办法就是在工作的过程中保持参加学术活动、审稿、发论文等等。

这里还要注意一点,你的成果不一定是现在就已经有的,也可以是potential的,即使你还在研究的过程中,通过恰当的描述和展示目前的进展,也有机会说服移民局。

没有耀眼的学术论文怎么办?多年的工作经历行不行?

总体来看,只有多年的工作经历难度还是比较高。根据过往成功的案例来看,一般没有学术成就,想凭借工作经历来符合标准的,通常是担任比较重要的职位,或者负责了有国家影响力的工作,比如推动就业等。从这个角度分析,在大厂做螺丝钉的tech人才基本上无缘了。

比较常见的符合要求的有:

1. 创业者且公司有专利或者较大影响力的产品;

2. 被媒体报道的高知名度企业高管;

 
 

2. 申请人处在能继续推进她的事业(advance the proposed endeavor)的有利位置(well positioned)

简单来说,就是说服移民局你现在正在一个能为美国做贡献的地位,而且这个位置在未来也会不断升级。这个判断基本上就是移民局一个主观判断了,参考物也就是根据申请人的资历、论文、成果等材料。这也是移民局拒绝case的常见理由。

那么这里也是22年移民局放宽要求的体现。对于理工科的PHD,尤其是STEM专业的人才(官网列出的22个高精尖重点领域以及相关领域),那么满足Second Prong是一个很大的加分项。但是,一个PHD或者硕士学历是远远不够的。论文数量和具体Citation的量没有特别要求,毕业论文也可以,或者如果论文很少,也是有成功的机会的。但你需要提供其他的补充材料,包括:科研经费、会议文章,专业媒体和大众媒体包括校报的报道等。

如果是STEM专业的申请人并且想利用这个优势,有一点要注意:毕业的工作要和专业相关。如果你读书学的是这22个高精尖领域,毕业后却从事别的(非这些种类的)工作,STEM这个优惠也就没了。如果你跨行,还是在高精尖领域中间发展,那就可以的。

3. 豁免对工作(job offer)和劳工证(labor certification)的要求对美国有利(beneficial to the United States)

简单来说,移民局会通过审核申请人所在领域,所做项目的重要性,项目带来的好处和具体成果来判定。 来自美国政府机构的推荐信、证明信都很有用。

 

NIW申请步骤

第一步:确定符合NIW要求

  • NIW申请者必须证明他们拥有特殊才能或专业知识,并且这些才能或知识符合美国国家利益。大家可以参考上文提到的申请资格,但是case by case,要找移民律师详细评估。

第二步:准备NIW申请材料

  • NIW申请的材料包括申请表、个人简历、专业成就证明、推荐信、文件清单等。在准备材料时,需要特别注意申请人的研究成果,以及对美国国家利益的证明。这些证明可以包括相关领域的专业期刊文章、专利、会议论文等。

第三步:递交NIW申请&加急

  • 在递交NIW申请前,申请者需要支付相关的申请费用,并仔细检查申请材料,确保没有任何错误或遗漏。之后,可以通过USCIS网站在线提交申请,或邮寄申请材料到指定的USCIS地址。递交后,USCIS将向申请者发送确认信(一般2-3周),告知申请处理时间和申请结果的通知方式。可以选择加急申请,一般会在45天内获得结果。

第四步:等待NIW申请结果

  • NIW申请通常需要3-9个月来处理。USCIS可能会要求申请者提供额外的信息或材料,并可能会安排面试。如果申请被批准,申请者将会收到一封I-140表格批准通知信,表示已获得NIW认可。

总之,NIW申请是一个相对复杂和繁琐的过程,需要申请者耐心和细心地准备和递交申请材料。如有任何问题或疑虑,建议咨询移民律师,以获得专业建议和指导。

 

NIW还是很难

严格来说,NIW标准确实有所下降,但仍然不是读个PHD就能拿的绿卡,如果你有心申请,phd刚开始的时候就要做足准备,或是朝着重大专利的方向发展,不管怎样,都要提前做好准备。

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Wending Liu

留美学习工作7年,MBA毕业后自己创业。现为美国野火教育资深留学顾问。擅长美国研究生申请与就业规划|Day-1 CPT 学校专家

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